domingo, 14 de enero de 2018

Los absurdos excesos del growth hacking

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IMAGE: Ioulia Bolchakova - 123RF

El término growth hacker se atribuye a Sean Ellis, emprendedor y directivo de compañías como LogMeIn o Dropbox entre otras, en un artículo de 2010 titulado "Find a growth hacker for your startup". Según su definición, un growth hacker debía ser "una persona cuyo auténtico norte es el crecimiento, y que todo lo que hace es escudriñado por su impacto potencial en el crecimiento escalable".

Desde entonces, se ha dado en llamar growth hacking a toda una panoplia de técnicas que van desde el email marketing hasta los algoritmos de recomendación o la viralidad, se ha creado toda una supuesta categoría profesional, y hasta servicios de consultoría en torno al tema, como si se tratase de algún tipo de nueva religión o fervor que todas las compañías tienen que abrazar y practicar, como si todo lo que rodea al growth hacking estuviese automáticamente justificado o santificado de alguna manera.

La gran verdad es que el growth hacking oculta un problema evidente: que en la inmensa mayoría de los casos, el poner el crecimiento como único objetivo incondicional es una enorme falacia. Sí, a todas las compañías les gusta crecer. Pero cuando ese crecimiento se convierte en objetivo fundamental y se trata de conseguir por todos los medios posibles, a modo de mantra obsesivo, se cometen errores importantes o se incurren en absurdos conceptuales, que en ocasiones pueden incluso llegar a ir en contra del calificativo que inicialmente acompañaba a la definición de growth hacking: sostenibilidad.

Un ejemplo: llevo en LinkedIn desde el año 2003. Es un servicio que aprecio, que utilizo y que además, supone una buena parte de la difusión de los contenidos que creo. La compañía debería conocer perfectamente mis hábitos, mi forma de utilizar el producto y mis prácticas a la hora de gestionar mis contactos profesionales. Y sin embargo, las técnicas de growth hacking llevan a LinkedIn a, cada vez que acepto a una persona en mi red, automáticamente hacer aparecer los conocidos de esa persona en el mismo punto en que he hecho clic para aceptarla, tanto en la pantalla del ordenador como en la app en el smartphone, en un absurdo intento de que haga un clic más e invite a alguno de los conocidos de esa persona a formar parte de mi red. La cuestión es tan absurda y patética, que incluso si estoy aceptando a varias personas y hago caso omiso de esas recomendaciones, LinkedIn las desplaza para hacerlas aparecer en la parte de la pantalla en la que estoy ha ciendo clic, de nuevo intentando "cazar" ese posible clic accidental. Vamos a ver, estimado growth hacker que ideó semejante estupidez: ya sé que para LinkedIn, cuantos más contactos tengamos en nuestra red profesional, mejor. ¿Pero de verdad crees que mi red profesional va a ser mejor por el hecho de que solicite más contactos por error, de manera no intencionada, simplemente porque me has colocado un botón donde no debía estar? ¿De verdad alguien te ha convencido de que eso tiene sentido, te digan lo que te digan las métricas? ¿Va a incrementar eso mi satisfacción con el producto, el aprovechamiento de mi red o algún factor que de verdad sirva para algo? ¿Podemos, por favor, abandonar una práctica tan absurda y cansina, que da la impresión de que lo que LinkedIn pretende es simplemente que "todos nos hagamos amigos de todos", detrayendo el verdadero valor y sentido que tiene una red de contactos? No, LinkedIn no debería ser, por mucho que sus growth hackers crean, una red en la que "se triunfa" cuando se tienen muchos contactos. El verdadero triunfo debería ser una red bien configurada para lo que el usuario pretende hacer con ella, y eso, en la mayoría de los casos, implica ser relativamente selectivo, no disparar invitaciones a tontas y a locas.

Relacionado: ¿por qué enviar a un usuario constantes invitaciones para que aproveche una promoción y se haga premium gratis durante un tiempo? ¿No cabe pensar, en un usuario que lleva casi tantos años en LinkedIn como años tiene la red, que habrá barajado dicha posibilidad y que, por la razón que sea, la ha descartado? ¿Vale de verdad la pena enviarle correos incesantes que llegan a alcanzar, por pura reiteración, la consideración de spam, solo porque un growth hacker ha decidido fijar unos determinados objetivos de conversión que supuestamente debe conseguir a toda costa, caiga quien caiga, aunque ello llegue a suponer molestias para el usuario?

Facebook advertisingQuerida Facebook: ¿de verdad crees que tiene sentido recomendarme todos y cada uno de los malditos días desde hace ya bastante tiempo que "mi publicación tiene mejor rendimiento que el 90% de las publicaciones de esa página, promociónala para alcanzar…", o "Cuando acabes de promocionar tu publicación, un máximo de tantasmil personas…", o "toma, aquí tienes treinta euros para que lo pruebes"… ¿De verdad a alguien le parece que esa estrategia tiene algún sentido? ¿Me estoy perdiendo algo? ¿Cuánto tiempo llevo en Facebook? Muchos años. ¿Alguna vez he tomado la decisión de promocionar una publicación? No, ¿verdad? De haberlo hecho, lo sabrías, ¿no te parece? ¿No cabe pensar que, por mu cho que el objetivo de negocio de Facebook sea que los creadores de contenidos nos anunciemos y gastemos dinero en publicidad, mi estrategia personal no es esa, y para mí, simplemente, no tiene sentido? ¿No deberían los algoritmos de Facebook entender una cuestión tan básica, analizar mínimamente a ese usuario del que saben tanto, y abandonar el objetivo de venderle a toda costa una publicidad que resulta patente y evidente que no va a comprar, o al menos hacerlo tras un cierto número de intentos fracasados? Pero no, no lo hacen, porque el growth hacker de turno ha decidido que, pase lo que pase, ese es el objetivo, opine lo que opine yo al respecto, y por tanto, me martiriza todos los días con sus consejos, sus simulaciones y sus promociones.

Son simplemente dos ejemplos ilustrativos rápidos. Hay muchos, muchísimos más, una especie de obsesión universal por el growth hacking, y no pretendo en absoluto ejemplificar con Facebook o LinkedIn, no es ese el objeto de esta entrada. Estos son simplemente dos servicios que todo el mundo conoce y que utilizo con profusión, que me resultan importantes, que suponen una parte importante de la difusión de mis contenidos todos los días, y con los que, en general, tengo un nivel de satisfacción adecuado. Pero ese nivel de satisfacción, seguramente, sería mayor si además, no me diesen sistemáticamente la paliza con este tipo de técnicas absurdas.

En general, la incondicionalidad es una mala idea. Las estrategias, prácticamente todas, suelen estar condicionadas a muchas circunstancias, circunstancias que en muchas ocasiones tienen sentido. Plantearse un objetivo "sí o sí", "caiga quien caiga" o "por encima de todo" puede ocasionar molestias a los usuarios, o incluso incoherencias con respecto a la misión de la compañía o al supuesto uso adecuado de sus productos. ¿No deberíamos replantear la figura del growth hacker para, como mínimo, pasarla por el tamiz del sentido común?

 

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Gemelos digitales de código abierto en el sector naval

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La digitalización de la industria está agregando una capa increíblemente valiosa a los procesos físicos. Esta capa rica en datos está plagada de posibilidades de optimizar las operaciones a través de herramientas de visualización y análisis de datos cada vez más sofisticadas.

El concepto de "gemelo digital", una simulación virtual de un activo físico que puede usarse como modelo para producción, operaciones, mantenimiento predictivo o una serie de otras aplicaciones potenciales, está ampliando las capacidades en una amplia gama de industrias, desde la generación de energía hasta el diseño de edificios, y el sector naval no es una excepción.

Ya sea utilizado en el diseño de barcos, su construcción o para monitorizar el rendimiento de los buques a lo largo de sus ciclos de vida, el sector naval se ha despertado a las oportunidades del gemelo digital. En abril del año pasado, Bureau Veritas y Dassault Systèmes lanzaron Veristar AIM 3D, un sistema de gestión de la integridad de activos para los sectores naviero y offshore que coloca a un gemelo digital de cualquier activo en el centro de su premisa.

Más recientemente, el pasado julio, un prestigioso grupo de organizaciones relacionadas con el sector naval anunciaron una asociación para impulsar aún más el concepto del gemelo digital para el diseño y la construcción de nuevos buques. Concretamente, los socios de este proyecto lo conforman DNV GL, la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU), Rolls-Royce y SINTEF Ocean, con el objetivo de establecer un nuevo estándar en gemelos digitales en el sector naval.

Para ello han adoptado un enfoque de código abierto, permitiendo a cualquier usuario de la industria acceder al estándar (y la biblioteca digital planificada de modelos de productos genéricos) de forma gratuita, que Svein Kleven, vicepresidente senior de ingeniería y tecnología en Rolls-Royce, argumenta es la clave para cumplir la promesa del concepto. En esta entrevista en Fieras de la Ingeniería, Kleven nos hablará sobre el proyecto y su potencial.

Gemelo digital en la industria marítima

¿Cuál es el estado del software de diseño naval en este momento? ¿De qué manera crees que las herramientas de diseño de barcos digitales pueden o deben mejorarse?

Hay infinidad de herramientas disponibles en el mercado. Lo que percibo actualmente es que deberíamos poder tener un vínculo entre cada componente, producto y sistema para crear una plataforma y modelos de simulación. Por tanto, existe la necesidad de tener un sistema común para trabajar, porque lo que ocurre hoy es que cada área especializada tiene diferentes soluciones para la plataforma de simulación y el modelado de simulación. Sería mejor si pudieras intercambiar partes de ese modelo y crear una solución integrada. Para hacer eso, necesitas tener protocolos comunes, una solución común, una plataforma común, estándares comunes.

Esa es la intención de este proyecto, desarrollar una plataforma de simulación abierta, lo que significa que definimos el estándar y lo ponemos a disposición de todos en la industria. Luego, por supuesto, comienzas a intercambiar modelos e integrarlos sin perder información.

¿Y esa fue la inspiración inicial para este proyecto?

Esa fue la intención. Tenemos una idea real cuando se trata de crear modelos de simulación. He estado trabajando con simulación durante muchos años, y el resto de nuestros socios también. Tienen una visión profunda de esta área. Y creo que tenemos diferentes tipos de experiencia, en cierto modo. Desde el punto de vista de un proveedor, de alguna manera, definiremos los sistemas y soluciones para estos modelos. Y en unos años se convertirá en parte de la documentación integrada del producto de los proveedores que básicamente establecerá estándares sobre cómo intercambiaremos e integraremos modelos de simulación desde un nivel de componente, nivel de producto, nivel de sistema y subsistema, así como finalmente, hacia el buque completo o 'gemelo digital'.

¿En qué etapa se encuentra el proyecto ahora?

En la etapa actual, los cuatro socios del proyecto están creando las especificaciones de los requisitos para la plataforma. Por tanto, en lo que estamos trabajando ahora es en asegurarnos de tener una comprensión clara y común sobre la gestión para esta plataforma, si la construimos, cuál debería ser la configuración de la biblioteca, cómo expandiríamos los acuerdos de servicio y otras configuraciones. Esta ya es una tecnología bien conocida, por lo que solo debemos garantizar el tener una solución de primera clase para cada una de estas áreas.

Llevará entre uno y dos años, dependiendo de la cantidad de productos y de cuántas personas sean necesarias para trabajar en esto con el fin de desarrollar la plataforma y el estándar en sí. También incluirá una biblioteca, y la biblioteca contendrá modelos de productos genéricos, que además podrían ser usados para la investigación y la ciencia. Estos modelos de investigación también se simularán en las soluciones integradas, pero, por supuesto, cada una de las partes podrá mantener ocultos ciertos componentes.

Como usuario, no necesariamente requiero de entender todos los detalles, solo necesito asegurarme de que haya física real ahí, así que cuando compro un componente y lo uso en mi producto, sé que puedo confiar en el modelado e integrarlo en mi producto. Y cuando entrego el producto, cuando entrego el sistema, el producto tiene la física real. Por tanto, el sistema dispondrá la solución de física real, y luego debido a que dispongo de todos esos datos, tenemos un gemelo digital. Y ahí es cuando realmente comienzas a cambiar el juego.

Análisis de datos a partir de gemelo digital

¿Cuáles son los beneficios de crear un gemelo digital de un barco?

Puedes usar el gemelo digital en todas las fases de un ciclo de vida, desde la fase conceptual, cuando podrías emplearlo como un prototipo virtual para describirlo a tu equipo de diseño, pero también puedes usarlo externamente para explicarlo a un cliente, que podrá ver con antelación cómo las soluciones funcionarán antes de que se corte cualquier acero o se instale un producto.

Posteriormente, si pasas a la fase de producción, también puedes usarlo para obtener información sobre los procesos de la construcción, con el fin de asegurarte de que puedes elegir la mejor solución para las instalaciones de producción. Del mismo modo que podrías simular un producto, también podrías simular una celda de producción, es decir, el tipo de herramientas, el tipo de soluciones de fabricación que se está utilizando, el comportamiento real del material, etcétera. Si realmente se modela correctamente en la celda de fabricación, entonces, por supuesto, también puedes optimizar el proceso de fabricación.

El concepto de gemelo digital no es nuevo en el sector naval. ¿Cómo pretenden hacer que esta plataforma de simulación sea diferente de otras que podrían llegar al mercado?

Tienes razón. El gemelo digital no es algo nuevo: toda la industria ha visto el beneficio de ir en esta dirección. Pero, ¿por qué falló en el pasado? Básicamente, porque cada compañía ha intentado crear su propia plataforma y su propio estándar de simulación. Si no puede obtener la industria un estándar común, no podrá obtener todo el beneficio.

No debemos olvidar que es costoso desarrollar un estándar. En el pasado, aquellos que han desarrollado un estándar han intentado obtener el dinero para pagar esa inversión vendiendo licencias o vendiendo acceso a la plataforma. No haremos eso. Esto debe ser de código abierto. Por lo tanto, los socios del proyecto pronto enviarán una invitación a un Joint Industry Project (JIP), porque creemos que nos beneficiaremos mucho más en el futuro. Por lo tanto, será de acceso libre, nada menos, para toda la plataforma, el estándar y la biblioteca, porque eso es lo que se necesita.

Diseño de plataforma abierta de gemelo digital

¿Cuáles son los mayores cambios que esperas aporten las tecnologías digitales al sector de la construcción naval en los próximos 10-20 años?

¡Esa es una gran pregunta! Podría ocurrir de todo, partiendo en primer lugar de la obtención de nuevos conocimientos a partir de los datos utilizando diferentes técnicas para analizarlos. Los nuevos cambios no solo serán nuevos productos y ofertas; también se trata de comenzar a cambiar los modelos comerciales. Si hay un número de jugadores que ven los beneficios comunes de dicho cambio en el modelo de negocio, y que avanzan en la misma dirección con la nueva tecnología, entonces veremos nuevos modelos de negocios entrando en juego.

Puedo dar un pequeño ejemplo sobre los modelos comerciales cambiantes que hemos visto en nuestro sector. Tradicionalmente, nuestro negocio de Servicios Marítimos ha obtenido ingresos del tiempo de venta y material: ingenieros de servicio y repuestos. Si simplificamos, podemos decir que hay una paradoja de que el ingreso futuro potencial del servicio proviene de problemas con los productos o la necesidad de mantenimiento, mejoras o actualizaciones del producto o solución.

Con la introducción del acuerdo de servicio a largo plazo Power-by-Hour, esta imagen cambia. El proveedor del servicio obtiene ingresos al mejorar el nivel de operatividad del producto. Por lo tanto, el cliente y el proveedor del servicio tienen un interés común y al compartir el riesgo y la percepción sobre la operación y el estado de la salud del equipo, tienen la capacidad de aumentar el potencial de los ingresos para el activo dado. Este es solo uno de varios ejemplos de cómo la digitalización cambiará el sector naval y la industria marítima.

Gemelo digital offshore

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Una mirada a fondo

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Se dice con frecuencia que el fondo de nuestros mares y océanos es menos conocido que la superficie lunar. Hay algo de razón en ese argumento. Nuestro principal instrumento para adquirir conocimiento son las radiaciones...

[.....] Sigue en cienciadebolsillo.com
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sábado, 13 de enero de 2018

Cómo apuntarse y encontrar oposiciones a través de Internet

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Cómo apuntarse y encontrar oposiciones a través de Internet

Tomar la decisión de apuntarse y presentarse a unas oposiciones es dar un paso muy importante. Porque esto, sin duda, puede suponer un enorme cambio en tu vida.

En primer lugar, porque preparar unas oposiciones será un paréntesis en tu vida. Un período de tiempo en el que tendrás que estudiar a conciencia para aprenderte el temario y estar a la altura de unos exámenes tan importantes.

En segundo, porque si las superas, tu vida laboral puede cambiar. Y mucho. Si optas por una plaza de funcionario, la estabilidad llegará a tu vida. ¿Por qué es lo que andabas buscando, verdad?

¿Lo tienes claro ya? Si quieres encontrar oposiciones a través de Internet, te contamos cómo hacerlo. Inscribirte es fácil si sabes dónde y cómo buscar. Todas las instrucciones, fuentes y recursos que necesitarás, a continuación.

Apuntarse y encontrar oposiciones a través de Internet

Apuntarse y encontrar oposiciones a través de Internet

Lo primero que tienes que saber es qué convocatorias hay abiertas. Así que lo primero que puedes hacer, es consultar las páginas que en Internet se dedican a publicitar las oposiciones que hay. Existen distintas fuentes, pero nosotros te recomendamos las siguientes:

Opositor.es. Desde esta página podrás realizar búsquedas de convocatorias de oposiciones y además hacerlo por provincias. ¿Por qué es importante esto? Porque si no tienes pensado cambiarte de provincia o todo lo contrario, y quieres ir a vivir a una ciudad determinada, tienes la posibilidad de realizar búsquedas de convocatorias más concretas.

Además podrás ver las últimas noticias y estar al día de las convocatorias más recientes. En la sección HOY, verás las plazas convocadas y conocerás exactamente los plazos y los temarios. De hecho, en esta página hay mucha información interesante sobre requisitos, pruebas, trucos e instrucciones para preparar una oposición con éxito. También se incluyen vídeos más gráficos con información concreta.

Opobusca.com es otra página interesante para buscar oposiciones. Nada más acceder a la página, verás un listado con las convocatorias más recientes. Se incluye la descripción, para que sepas exactamente a qué tipo de plazas se hace referencia, el organismo convocante y la fecha de publicación. También podrás realizar búsquedas por comunidad autónoma, provincia y categoría.

Apuntarse y encontrar oposiciones a través de Internet

Cómo inscribirse a oposiciones a través de Internet

Antes de inscribirte a unas oposiciones, será necesario que realices un serie de gestiones. Una de las más importantes, comprobar los requisitos para acceder a la oposición. Puede que te soliciten una serie de requisitos técnicos, relacionados con la edad, las características físicas, la formación… Y luego será necesario que estudies un temario.

Si accedes a alguna de las páginas mencionadas anteriormente, lo más probable es que puedas acceder a información relacionada con las características de la convocatoria, lo que debes estudiar, el temario y otras informaciones vinculadas al proceso de inscripción.

De hecho, desde aquí verás cómo debes inscribirte. La convocatoria se publica en los boletines oficiales, de modo que tendrás que acudir a ellos. O directamente a la página web del organismo en cuestión. Algunas inscripciones se pueden realizar online, así que no tendrás que desplazarte para formalizarlas.

Te recomendamos realizar una búsqueda en Google en la que conste la palabra "oposiciones".

Ten en cuenta seriamente, eso sí, los requisitos. De lo contrario, podrías estar perdiendo el tiempo y prepararte para unas oposiciones a las que no puedes optar. Por eso es importante que te conectes a alguno de estos sitios especialistas o que acudas a un centro de formación en el que puedan ayudarte a preparar debidamente tu acceso a la convocatoria.

Te recomendamos realizar una búsqueda que incluya la palabra "oposiciones" y luego el nombre del organismo convocante. Por ejemplo: "Oposiciones Generalitat de Catalunya" u "Oposiciones Comunidad de Madrid". Verás que accedes directamente a la página oficial del organismo. Y que puedes descargar información e inscribirte desde aquí.

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IIoT to PCB layout: Open Source has More than What You Need!

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TinyCAD 2.8

TinyCAD is a handy PCB layout and circuit schematic tool with a vast library of components. It lets you create your own customised symbols too. TinyCAD is similar to all the other PCB software that are not open source. It provides you facilities ranging from building symbols to adding texts and annotations, buses and power signals, and symbol attributes to editing of drawings. Its newer version, 2.8, is even better with all new upgrades.

AdvancedHMI

This easy-to-use software lets you create human-machine interfaces (HMIs) that are not possible with other off-the-shelf packages. It requires popular Visual Studio and is based on .NET framework. The best part of this freeware is that the user need not know the complicated coding for its execution as it has a drag-and-drop option. It is SCADA capable, and supports Omron and Allen Bradley DF1 RS232 drivers. It is tested on Mono on Linux, and even works on Raspberry Pi.

Shotcut

Shotcut video editing software supports various kinds of video and audio formats. It supports native editing (no import required), multi-format timelines, resolutions and frame-rates in the same project. It is used for screen, webcam and audio capture too. It supports resolutions up to 4k and capture from X11 screen and Windows DirectShow devices. It also supports drag-n-drop of assets from file manager.

Thunderbird

There are several e-mail applications available online, but Mozilla Thunderbird is one of its kind and user-friendly software used since long. It combines the benefits of security, speed and latest technology together in one frame. Mozilla Thunderbird is easy as it can be accessed after the mail wizard setup is installed. It is loaded with features like one-click access book, a reminder attachment, multiple-channel chat and personalised e-mail address.

iDempiere

It is an open source ERP software for enterprises. Thus, customer relationship management and supply chain management are its key elements. With enhanced features, iDempiere supports multiple tenants, multiple organisations, multiple language support, multiple currencies and multiple account schemas. It consists of a Java-based server that allows management of entities, validation rules, windows, formats and other customised applications without a new Java code.

LibrePlan 1.4

This free collaborative tool for project management is designed to meet the needs of organisational complexities and production processes. It lets users plan, monitor, control and organise tasks and projects. Its rich web interface provides a desktop-like user experience.


 

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Will the IoT Be Secure? 3 Factors That Impact Security (Part 2 of 4)

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Read Part 1

"Will the IoT be secure?" It's a loaded question, but one that I hear often.

The honest answer is probably "no." In the same way that life and the internet aren't secure — the Internet of Things (IoT) won't be secure.

But that's not a very satisfactory response, so let's explore this further. What are the parameters of IoT security? How do these parameters interact, and what can be concluded? Specifically, we'll look at these three factors:

  • The cost of IoT security
  • How security changes over time
  • The scope of IoT security

The economics of IoT security

Let's start with a cost/value perspective. The typical scenario (and anyone who's been in the security business will recognize this) is that everybody starts out wanting "the best" security, but that position usually softens pretty quickly if it comes with a hefty price tag. Security follows the usual economic laws: the higher the security, the higher the cost. And cost includes not only the security measures themselves, but also the convenience toll: multiple password entries, repeatedly requested, quickly expiring.

So what's an acceptable cost? In accordance with typical economic laws, the cost of something should be in balance with its value. So the cost of the security measures should be in balance with the value of the item that's secured and the risks associated with a security breach. Logically, then, the higher the value of something and/or the larger the risk of a security breach, the higher the price that someone should be willing to spend securing it.

Logical, yes — but it isn't quite that simple. How do you determine the value in an IoT scenario? It's a simpler question when asked about something that can be replaced with a single trip to a store, but more difficult here. Ask a museum director for the value of a painting, or a parent about the value a child home alone. And what about evaluating the risk? Spend a few minutes reading about the continuing string of data security breaches and it quickly becomes clear that we're underestimating the risk.

Technology progress: The risks of more and more complexity

The second parameter is technology — or to be more precise, the progress of technology. Something that's secure today can be broken tomorrow, and something that was out of reach in the past is solvable today.

Over the last few decades, security has been in a race with hackers. System complexity, and the lack of absolute end-to-end oversight, also play roles. Systems today are becoming so complex that holes in security are easily introduced — and when they're identified, those holes need to be rapidly patched. Some suggest that this increasing complexity, and the costs associated with it, are the largest risk for being able to build secure systems. In any case, the progress of technology at any given moment is an important factor in overall IoT security.

The scope of IoT security

This is a tricky one. There is no scope around security as a whole, no level playing field. Every security solution is an answer to a (possible) particular security breach, and it assumes that breach plays by certain rules, staying within that issue's scope.

The problem with this, and as perhaps best said here, is the only real rule is that there are no rules.

Let's look at a few examples:

  • Security systems. Consider a house with a security system that calls a dispatch center when an alarm is triggered. When the power is down, the security system won't work. Adding a battery backup would work, unless the power is also down at the dispatch center. And even if the security system is working as expected, the truth is that the house still has windows that can be broken and items grabbed and stolen before security personnel can arrive at the home.
  • Wireless technology. All the data going through the air is fully encrypted. But someone recording the encrypted data (like a username and password) and then replaying that data will gain access. No need for decrypting.
  • Wi-Fi patterns. Or imagine that someone is listening to the Wi-Fi traffic of a house for a few days. Soon it would be easy to know when someone is in the home — or not. In other words, even with all of our secure Wi-Fi connections, we're still essentially broadcasting information about when and if we're at home.

Pulling it all together

Even these simple examples should give you a feel why security is such a challenging issue — and internet security in particular — and why there's no reason to think it will be any simpler with the IoT.

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The Next Wave of Job Opportunities, Brought to You by the IoT (Part 1 of 4)

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This article is the first of a four-part series that will look at the IoT's impact on the following:

  • Labor and jobs
  • Privacy and security
  • Energy efficiency
  • Sports and health

The numbers are impressive for the Internet of Things (IoT):

IHS forecasts that the IoT market will grow from an installed base of 15.4 billion devices in 2015 to 30.7 billion devices in 2020 and 75.4 billion in 2025 — an increase of 60 billion devices over 10 years. (Source: IoT platforms: enabling the Internet of Things, March 2016)

Bain predicts that by 2020, annual revenues could exceed $470 billion for IoT vendors selling hardware, software and comprehensive solutions. (Source: Bain & Company, How Providers Can Succeed in the Internet of Things, August 2016)

As the IoT pushes automation to new heights, people will perform fewer and fewer "simple tasks." Does that mean the demand for highly technical employees will increase as the need for less-technical employees decreases? What will be the immediate and long-term effects on the overall job market? Let's take a look how the IoT will impact jobs and the labor market.

The obvious: Immediate, in-demand jobs and skills include high tech and data analytics

Millions of devices will come online over the next few years, and a considerable number of applications will emerge. It's no surprise that tech companies — as well as large global companies across many industries — are busy creating IoT strategies to capitalize on this trend.

Yet many of these companies don't have the know-how or in-house talent to realize their new IoT strategies. This is good news for the job market. So let's start with the obvious skills and jobs that will be in high demand over the next 5-10 years, thanks to the Internet of Things:

  • Circuit designers, microcontroller programmers, hardware designers, statisticians, app developers, network security developers and electrical installation engineers, as companies strive to implement IoT strategies.
  • Employees who can offer data analytics skills and vulnerability analysis, to gather and extrapolate data to improve applications and enhance security, as well as for reporting to executives and investors.
  • New ways of gathering data based on newly connected data points, along with algorithm development for improved machine learning so that all those newly connected machines can now teach and learn from each other. People with these skills won't have trouble finding work in the IoT age.

The not-so-obvious: Ushering in the next Industrial Revolution

The IoT has the potential to affect the overall job market, as well as our lives, to a degree not felt since the Industrial Revolution and the rise of assembly-line production. The IoT's network of connected devices will eventually take on many of the repetitive, drudge work tasks of today. The downside? Some of the people currently doing those tedious tasks will lose their jobs.

But it's important to note that, to date, overall employment hasn't appeared to decrease, despite considerable pessimism about the loss of jobs to automation. Clearly, change is very painful for those impacted. But overall, where jobs are lost, other jobs are created. And by economic law, jobs with low value-add disappear and are replaced with jobs with high value-add. This is the "cleaning mechanism" through which economic growth and wealth creation are affected.

The spinning wheel: How automation can create new employment

Spinning WheelTo see how this cleaning mechanism works, let's revisit an example from the distant past.

In 1412, the city council of Cologne, Germany, prohibited a local craftsman from producing a spinning wheel because it feared unemployment among textile manufacturers that used the hand spindle. The new spinning wheel enabled one worker to produce the amount of yarn previously produced by 200 workers.

Nevertheless, this technological progress didn't create a long-term rise in unemployment. Why? Two reasons:

  • The new machine created new jobs in the "technology sector" (e.g., the production of the machines).
  • The falling price of textiles allowed consumers to buy more textiles and other goods, thus creating job growth in many sectors of the economy.

The spinning wheel is just one example of how predictions of technology-induced long-term unemployment have been proven wrong.

It's also crucial to identify a common but incorrect assumption — that the amount and composition of work in the economy is fixed. Jobs may become mechanized and automated, but new employment opportunities also arise. (In the early 20th century, few would have predicted that today, employment in banks, hospitals or the entertainment industry would exceed employment of the entire agricultural sector!)

The next Enlightenment: Enabling new ventures

It's also important to look at the bigger picture. When machines do the grunt work, humans are able to solve bigger problems or spend their time in more interesting ways. This shift may well enable the next level of creative culture — the next space race, or a new Enlightenment, perhaps?

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