lunes, 29 de enero de 2018

Observan por primera vez cómo se forma un pensamiento en el cerebro

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Científicos norteamericanos han observado por primera vez, en vivo y en directo, cómo se forma un pensamiento humano en el cerebro. Basándose en la electrocortocografía, que utiliza electrodos sobre la superficie expuesta del cerebro, comprobaron cómo la corteza prefrontal es el pegamento de la cognición: allí se coordinan los procesos neuronales que permiten repetir una palabra o determinar una emoción facial.
Observan por primera vez cómo se forma un pensamiento en el cerebro
Neurocientíficos de Berkeley han observado por vez primera, en vivo y en directo,  el progreso de un pensamiento a través del cerebro, desde la fuente de la inspiración hasta la respuesta, mostrando claramente cómo la corteza prefrontal coordina la actividad para ayudarnos a reaccionar ante una percepción. Los resultados se publican en Nature Human Behaviour.

Lo han conseguido registrando directamente la actividad de las neuronas desde la superficie del cerebro mediante una técnica conocida como electrocorticografía (ECoG). Esta técnica utiliz...

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850
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Monopolios tecnológicos y evolución del capitalismo

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IMAGE: Zerbor - 123RFInteresantísimo articulo que merece una reflexión en The Wall Street Journal, "The antitrust case against Facebook, Google and Amazon", sobre los posibles argumentos para aplicar la legislación antimonopolio a compañías tecnológicas que poseen participaciones de mercado desmesuradamente altas, perfectamente comparables a los casos clásicos y paradigmáticos de la historia del management como Standard Oil Co. o American Telephone and T elegraph Co., y lo que esto podría implicar de cara al futuro. 

A nivel mundial, en diciembre de 2017, más del 91% de las búsquedas se hacían en Google, un porcentaje que en muchos países supera el 95% ó 96%. El 87.7% de los smartphones utilizan Android como sistema operativo. En el mundo de las redes sociales, Facebook tiene más de 2,000 millones de usuarios en todo el mundo, además de los 800 millones de Instagram, los 1,200 millones de Facebook Messenger o los más de 1,300 millones de Wha tsApp. En comercio electrónico, Amazon es un monstruo con actividad en todo tipo de productos, que domina no solo su actividad original, los libros, sino industrias tan variadas como el cloud computing o los smart speakers.

¿Cuáles son los efectos de una industria tecnológica tan intensamente polarizada? Dejando al margen la discusión sobre si esas posiciones se obtienen por méritos propios o mediante el recurso a estrategias anti-competitivas, las cuotas de mercado tan elevadas nunca han sido una buena noticia para nadie más que para el que las posee (o posiblemente, si lo pensamos en términos de largo plazo y sostenibilidad, ni eso) y, como ocurre en Biología con los monocultivos, son una de las formas más claras de incrementar la vulnerabilidad a determinados problemas. Que Android, por ejemplo, se convierta prácticamente en el sinónimo de smartphone puede parecer una gran victoria del código abierto, pero en realidad, es el requisito necesario para que atraiga problemas de seguridad importantes, como el recientemente identificado Skygofree, con capacidades de espionaje nunca vistas anteriormente, o como desde hace muchos años ocurre con Windows en el ámbito de los ordenadores personales. Que Facebook se convierta en el sitio donde más norteamericanos consumen sus noticias es lo que lleva a países como Rusia a plantearse utilizarlo como herramienta para influenciar el resultado de sus elecciones presidenciales.

¿Es de alguna manera beneficioso para los usuarios que las empresas sobrepasen determinados niveles de cuota de mercado? En el mundo de la tecnología, todo indica que no: las compañías que alcanzan un dominio del mercado incontestable pasan a disfrutar de una situación en la que la práctica totalidad de los avances de su industria provienen de ellas mismas, lo que suele implicar una ralentización de la innovación, que pasa a estar supeditada a la agenda corporativa o a afrontar cualquier amenaza externa con una simple adquisición, como es el caso de Facebook. ¿Que alguna compañía consigue innovar y destacarse en mi ámbito? O le hago "una oferta que no pueda rechazar", o, si está tan loco como para rechazarla, copio su producto y prestaciones y simplemente espero.

La legislación y las autoridades anti-monopolio se crearon como respuesta a un problema intrínseco del capitalismo. La evolución de la economía ha ido demostrando que gracias a la tecnología, los monopolios se alcanzan cada vez de manera más rápida e indiscutible, dando lugar a estructuras que no redundan en beneficios para prácticamente nadie más que aquel que es capaz de explotar su ventaja para distorsionar el mercado. Si combinamos esto con el crecimiento de las actividades de lobbying, nos encontramos ante una situación que tiende a aceptar correcciones del regulador de una manera cada vez más excepcional: las autoridades anti-monopolio, en realidad, llevan a cabo su papel corrector en cada vez menos ocasiones.

¿Han hecho las compañías tecnológicas algo que deba merecer una respuesta decidida de las autoridades anti-monopolio? Es posible que no, o no de manera generalizada. Todos recordamos momentos en los que sí se han identificado actitudes anti-competitivas en determinadas compañías, pero… ¿serían realmente merecedoras de una decisión tan drástica como obligar a una compañía a escindirse en distintas áreas de actividad? ¿Pero qué sentido tiene disponer de una herramienta para sanear el panorama competitivo y mejorar la situación de los usuarios, si esta herramienta se convierte en algo que prácticamente nunca llega a ser utilizado, y si podríamos pensar que su uso sí podría influir positivamente de cara a generar una situación competitivamente mejorada? ¿Ha llevado la tecnología a la necesidad de repensar las reglas del capitalismo tal y como las conocemos? En un capitalismo exclusivamente orientado al resultado financiero, en el que lo que cuenta es estricta mente el beneficio, la responsabilidad social corporativa que debería incentivar una creación de valor con una base más amplia y sostenible se convierte en un elemento folclórico, en una frase vacía para ponerla en la memoria corporativa, en un "compromiso de que lo reciclamos todo" cuando en realidad, lo enviamos a vete tú a saber dónde para que otro haga vete tú a saber qué. ¿Deberíamos reconsiderar el concepto de creación de valor, para darle un significado completamente distinto, incluyendo conceptos más allá del lucro del emprendedor o innovador, que de verdad permitan optimizar los frutos de la innovación de una manera más adecuada?

 

 

 

This post is also available in English in my Medium page, "What to do about the tech giants' growing monopolies?"

 

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domingo, 28 de enero de 2018

Smart Rail: El papel del ferrocarril en las ciudades inteligentes

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El paisaje urbano global se encuentra en medio de un cambio trascendental, que podría ser, y a menudo es, caracterizado como una carrera hacia la Smart City de la vida real. La BSI define el término de Smart City o Ciudad Inteligente como "la integración efectiva de los sistemas físicos, digitales y humanos en el entorno construido para ofrecer un futuro sostenible, próspero e inclusivo para sus ciudadanos".

Para los ciudadanos, Smart City se describe simplemente como un "lugar limpio y agradable con buenas conexiones de transporte". Incluso en su definición más básica, gran parte de las capacidades y oportunidades de la Smart City giran en torno a su red de transporte público, o lo que a la industria le gusta denominar Smart Rail. Aunque es un término flexible en su descripción a menudo, a partir de un desglose de diferentes estudios y la opinión de la propia industria revelan que el ferrocarril inteligente se puede desarrollar en torno a un conjunto de puntos de referencia: la innovación tecnológica, la adaptabilidad, la conectividad y la resiliencia.

Este año, la consultora británica Wavestone publicó un informe clasificando los sistemas de metro de mejor rendimiento en el mundo mediante criterios que incluyen infraestructura y material rodante, confiabilidad y calidad del servicio, innovación, asistencia y servicios auxiliares, como conexión a Internet y uso de Big Data para mejorar las prestaciones. Estos criterios y los hallazgos subsecuentes dibujan una imagen de lo que el ideal tren inteligente del futuro podría y debería ser.

La necesidad de un mejor transporte es innegable. En 2016, 31 ciudades albergaban a más de diez millones de personas, seis de ellas en China y cinco en India, estimándose que esa cifra aumente a 41 ciudades para 2030. De hecho, el Congreso Mundial de Ciudades Inteligentes de este año en Barcelona se centró en los modelos innovadores de transporte público que reconfiguran nuestras ciudades y viajes diarios, impulsando una movilidad mejorada en las áreas urbanas modernas.

Desde el material rodante de vanguardia hasta la recopilación de datos y conectividad, las operaciones sostenibles y el entretenimiento de pasajeros, ¿cómo se ve hoy el Smart Rail del futuro?

Componentes de un Smart Rail

Ferrocarril impulsado por datos

Una de las características más importantes de un ferrocarril inteligente es la conectividad. Un tren inteligente utiliza los datos de una manera dual: por un lado, para ayudar a los pasajeros y mantenerlos informados, conectados y entretenidos a través de una conexión WiFi estable o 4G en coches y estaciones, mientras que por otro lado y al mismo tiempo, los datos son utilizados internamente por el operador de transporte para informar del mantenimiento predictivo y mejorar el nivel de servicio.

Desde tarjetas inteligentes y herramientas de escaneo inalámbrico hasta aplicaciones centradas en el pasajero, como Citymapper y Moovit, los datos de transporte permiten a las organizaciones administrar los flujos de pasajeros y avanzar constantemente el servicio en tiempo real.

Un gran ejemplo de integración proviene de Moovit, la aplicación que este año superó los 100 millones de usuarios en 1.700 ciudades en 79 países. Durante los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en agosto de 2016, cuando se unieron a los seis millones de habitantes de la capital un millón de visitantes y 11.300 atletas, Moovit estableció una asociación con el gobierno municipal de la ciudad. Según el acuerdo, la aplicación mantuvo a los turistas y atletas informados sobre las mejores rutas para dirigirse a las sedes olímpicas, minimizando las interrupciones en las horas punta, al tiempo que garantizaba que los locales pudieran usar de manera efectiva el sistema de transporte público a pesar de los 2.000 cambios de ruta. En el transcurso de los juegos, se enviaron 3,5 millones de alertas a los pasajeros de tránsito.

Los datos no solo son importantes para el entretenimiento o el funcionamiento del servicio por parte de los pasajeros, sino que también marcan una gran diferencia para los viajeros con movilidad reducida. La accesibilidad es uno de los criterios más importantes para un ferrocarril inteligente. El estudio de Wavestone anteriormente citado mostró que el 87% de las líneas de metro analizadas tienen un alto nivel de accesibilidad y más del 90% del total de las estaciones están equipadas para pasajeros con movilidad reducida.

Reorganizar las ciudades a través del transporte

A medida que la población aumenta y el desplazamiento de las personas cambia, la misma estructura de nuestras ciudades y redes de transporte tendrán que ser remodeladas. Esa es la idea detrás del surgimiento de los "microcentros", un nuevo concepto en la distribución de la población que actualmente está siendo pionero en espacios urbanos de alta densidad.

Por ejemplo, en los últimos 30 años, la distancia promedio de viaje en Francia ha aumentado en un 63%, por lo tanto, el país está probando microcentros periurbanos (en Seine Saint-Denis y París-Saclay a las fueras de la capital), que concentra residencias y lugares de trabajo en el mismo espacio.

Un producto de este nuevo modelo es el sistema de tránsito rápido Grand Paris Express, construido específicamente para "rediseñar el espacio de vida" y "controlar la expansión urbana", según Société du Grand Paris, la compañía que está detrás del proyecto. Este implica la construcción de un sistema de metro automático distribuido en cuatro líneas adicionales y 68 nuevas estaciones interconectadas, que atienden a dos millones de pasajeros cada día. El trabajo de construcción comenzó a mediados de junio de 2016 y durará hasta 2030.

El Grand Paris Express no solo desafiará la forma tradicional de pensar sobre el tránsito urbano, sino que pretende transformar las estaciones en lugares para desplazarse, comprar, vivir y trabajar: "La nueva generación de estaciones será acogedora, reconocible desde el punto de vista arquitectónico, accesible, seguro, intermodal, digital, animado", indica el sitio web del proyecto.

Redes ferroviarias sostenibles ambientalmente

Un Smart Rail necesita asumir parte de la responsabilidad de reducir la contaminación del aire y las emisiones peligrosas, actualmente a niveles asombrosos en las grandes ciudades de todo el mundo. La sostenibilidad es, por lo tanto, una parte central de un sistema ferroviario avanzado y uno de esos ejemplos se puede encontrar en Santiago, Chile, donde el segundo sistema de metro más grande de América prometió obtener el 60% de su energía de proyectos solares y eólicos a partir del próximo año. El Metro de Santiago es uno de los mayores consumidores de energía de la capital, y se considera que el cambio de su fuente de energía es un aspecto transformador para los objetivos de acción climática del país.

Un esquema similar se puede ver en el estado indio de Kerala, donde el Metro de Kochi anunció en junio que obtendrá un cuarto de su suministro eléctrico total de los sistemas de energía solar. Esto significa que el total de sus 22 estaciones tendrán instalados sistemas de energía solar en sus techos.

En la actualidad, Delhi y Bombay son los otros dos sistemas de metro prominentes que usan energía solar y, el presupuesto del país para 2017-2018, incluye planes para alimentar alrededor de 7.000 estaciones de tren con este tipo de energía como parte de la misión solar de 1.000 MW del gobierno.

Iniciativas similares están teniendo lugar en Melbourne, donde el gobierno de Andrews propuso construir parques solares a gran escala en el norte de Victoria para alimentar los tranvías de la ciudad, así como el Reino Unido, que recientemente publicó los resultados de un estudio sobre la factibilidad de instalar paneles solares a lo largo de las vías para alimentar los trenes eléctricos de la nación.

Paneles solares en vías ferroviarias

Adaptable a las crisis

Aunque el mantenimiento predictivo impulsado por datos es crucial, a veces las interrupciones y las emergencias no se pueden evitar. Cuando el huracán Irma azotó el Caribe y el sudeste de los EE.UU. entre agosto y septiembre del año pasado, causando 102 muertes y daños estimados en más de 62 mil millones de dólares, los servicios ferroviarios también se vieron profundamente afectados debido al daño de la infraestructura y las extensas inundaciones.

Pero en una hazaña de adaptabilidad y resistencia, CSX restableció los servicios ferroviarios pocas horas después de que el huracán azotara la zona. Los servicios en el sudeste de los EE.UU. se reanudaron en cuestión de horas, dentro y fuera del norte de Florida en 24 horas, y en la gran mayoría del estado en una semana. Esto requirió despejar casi 8.000 árboles caídos de vías obstruidas y desplegar cientos de generadores para operar señales y cruces de ferrocarril en respuesta a los generalizados cortes de electricidad comercial.

Después de la tormenta, CSX ha seguido activo ayudando a la recuperación de comunidades e individuos a través de contribuciones benéficas y donaciones en especie, consolidando la visión de que el rol de un ferrocarril dentro de la comunidad puede ir más allá del viaje diario al trabajo.

Smart Rail en la restitución del servicio

Trenes sin conductor

En la actualidad, la tecnología que cumple con la mayoría de los criterios de Smart Rail, al menos desde un punto de vista tecnológico, es el metro sin conductor. En todo el mundo, la consultora Wavestone identificó 40 líneas en 26 redes, mientras que el Observatorio de la UITP contabilizó 55 líneas (incluidas en su alcance ciertas líneas de transporte de pasajeros, como sistemas LRT, sistemas AGT, trenes con una capacidad inferior a 100 usuarios, así como aquellos con tecnología Maglev).

Según la UITP, cerca de 2.300 km de líneas de metro sin conductor estarán operativas para 2025, en comparación con los 800 km actuales. Pero… ¿por qué este sistema gana terreno tan rápido?

En primer lugar, los sistemas sin conductor, que tienden a ser más nuevos, están diseñados para integrarse mejor en el entorno urbano, y son más flexibles para operar, ya que las soluciones automáticas se pueden adaptar rápidamente a la capacidad disponible. Los metros sin conductor también eliminan muchos de los riesgos y retrasos causados por errores humanos, lo que significa que los trenes pueden funcionar con seguridad y en intervalos más cortos.

Hoy en día, el 81% de las líneas de metro sin conductor se encuentran en ciudades con más de 500.000 habitantes, y Barcelona, Copenhague y Dubái ocupan el primer puesto en el ranking de Wavestone. Para el año 2025, se espera que Asia y Europa representen el 33% y el 30% del kilometraje del metro sin conductor, respectivamente, seguido de Oriente Medio con el 25%.

Sin embargo, Smart Rail no es sinónimo de metros sin conductor y muchos sistemas de metro con personal tradicional de alto rendimiento en el mundo son prueba de ello. La comodidad, la velocidad, la seguridad y la confiabilidad son los activos más valiosos, que se pueden lograr mediante la administración, la mejora y la actualización correcta de las redes de metros tradicionales, que hoy en día sirven como columna vertebral de las ciudades más concurridas del mundo.

El ideal del entretenimiento en los nuevos trenes

El operador DeutscheBahn ha ideado un "tren de ideas" (Ideenzug), es decir, un tren de dos pisos equipado con módulos de privacidad, un coche restaurante, un área familiar, un gimnasio con bicicletas estáticas y un entrenador virtual, así como sala de videoconsolas y área de juegos para los pasajeros más jóvenes. Diseñado en colaboración con 30 fabricantes industriales y de tecnología, el Ideenzug se comercializa como el "tren de cercanías del futuro".

Tal y como está hoy la oferta de transporte ferroviario, es poco habitual de encontrar un servicio que abarque todos los elementos que juntos constituyen la verdadera visión de Smart Rail, y como tal, el concepto sigue siendo, en su mayoría, aspiracional.

Pero eso no significa que no esté perfectamente al alcance y, a menudo, la miríada de ajustes y mejoras innovadoras, ya sean tecnológicas, basadas en datos o centradas en el diseño, que se realicen día a día para ayudar a mejorar la experiencia del pasajero, nos acercan un paso más a ese destino, al verdadero potencial de Smart Rail.

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El cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos

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Una nueva investigación ha descubierto que el cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos: la proteína encargada de la memoria a largo plazo actúa como lo hace un virus para propagar la memoria por el cerebro. Es como decir que la memoria es el resultado de una infección vírica, aunque en realidad no es exactamente así.
El cerebro imita a los virus para almacenar recuerdos
Arc, una proteína involucrada en la cognición y almacenamiento de recuerdos a largo plazo, se desenvuelve y actúa como la proteína de un virus, ha descubierto un estudio publicado en la revista Cell, del que informa la Universidad de Utah Health en un comunicado.

Arc es una proteína de cientos de millones de años de antigüedad que está implicada en la memoria a largo plazo. Se sabe porque cuando a un ratón le falta esta proteína, puede aprender nuevas tareas, pero no recordarlas al día siguiente.

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HazTruequing, web de trueques líder en España

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HazTruequing.com es la web de anuncios clasificados para trueques, cambios e intercambios líder en España. Si buscas un trueque somos la web que necesitas, publica tu anuncio y cambia tus cosas de segunda mano o servicio por otras. Publicar anuncios es gratis y es la forma ideal de intercambiar tus cosas de segunda mano por otras, ya que miles de personas lo verán.

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El cerebro decide lo que es real o imaginario

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El cerebro distingue lo real de lo imaginario antes de que el sujeto sea consciente de un pensamiento o recuerdo. Cuando este mecanismo cerebral se atrofia, las personas viven en realidades inventadas. Y cuando improvisamos una respuesta, el cerebro también la archiva como real y nos lleva a confundir recuerdos con fantasía.
El cerebro decide lo que es real o imaginario
El cerebro es el que decide si un pensamiento se refiere o no al presente, si es real o imaginario, antes incluso de que el sujeto sea consciente de ese pensamiento, informa la Universidad de Ginebra en un comunicado.

La región cerebral cortico-frontal y sus conexiones es la que asegura que nuestros pensamientos y nuestro comportamiento estén sincronizados con la realidad, incluso cuando nuestra mente divaga con fantasías.

Los estudios realizados en esta universidad han utilizado l...

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3 More Documentaries for Engineers

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<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>California Typewriter, AlphaGo, and The FarthestMzAwNjY1Nw.jpegPhoto: Gravitas Ventures

Last August, IEEE Spectrum plucked three films from the video deluge that we felt were particularly suited for engineers. Now, we've waded back in to bring you three more apropos documentaries that have recently become available to stream or download.

  • California Typewriter

    Photo: Gravitas Ventures Tom Hanks explains his love of clacking keys in California Typewriter.

    We murdered it. There is no one more directly to blame for the demise of the typewriter than EEs. We built the computers and the displays that birthed word processing, and swept a century-old technology from homes and offices. (In one sense, though, we immortalized the typewriter even as we killed it, with QWERTY keyboards still flashing up on our smartphones when it comes time to actually write anything.) So it's only fitting to honor the typewriter by watching this documentary. California Typewriter follows three threads: a collector on the hunt for a surviving example of the first commercially successful typewriter; an artist who dismantles typewriters and turns the pieces into sculpture; and a struggling typewriter repair shop in Berkeley, Calif. (Of particula r interest to me was the enormous variety of designs found in 19th-century typewriters, reminiscent of the variety found during the mini- and microcomputer boom that lasted from 1965 to 1985.) You might come away thinking there's some life in these mechanical contraptions yet.

  • AlphaGo

    Photo: Reel as Dirt/Moxie Pictures

    AlphaGo tells the story of the Go contest where humanity went down.

    As extensively covered in Spectrum and elsewhere, the AlphaGo artificial-intelligence program was generally considered to be tilting at windmills when in 2016 it took on Lee Sedol, the world champion of the Go board game. Go is a vastly more challenging game than chess, in which a computer achieved supremacy in 1997. But AlphaGo was designed to teach itself how to play, learning first from a store of games played by humans, and then by playing itself over and over. The result was a program that can play in surprising ways, and it defeated Sedol in three games straight. The documentary AlphaGo is an excellent memoir of this matchup, with behind-the-scenes footage and interviews with Sedol and the architects of the program. The result is a fascinating chronicle of the mixed feelings surrounding the day when the greatest human player of the deepest game in the world fell to the machine.

  • The Farthest: Voyager in Space

    Photo: PBS The Farthest chronicles the continuing mission of the Voyager probes.

    In 1977, a mission was launched to take advantage of an opportunity that comes only once in every 175 years: a planetary alignment that would allow us to fly by Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune in a single "Grand Tour." Composed of twin probes, the Voyager mission piled up discovery after discovery, transforming our understanding of the solar system. The Farthest is a beautiful documentary created for the 40th anniversary of the Voyager, which still continues on its interstellar mission. Unlike many previous documentaries, The Farthest bothers to include many of the engineers involved in the mission rather than just the scientists, covering such events as the 11th-hour raid on a grocery store to purchase aluminum foil to upgrade the probe's electrical shielding, and the struggle to unstick a jammed camera scanning platform later in the mission. If I have one nit, it's that a casual viewer might think the Voyager mission was the very first to visit Jupiter and Saturn; that honor goes to the often overlooked Pioneer 10 and 11 missions. But these probes are mentioned only very briefly and in regard to their plaques, predecessors of the golden records that the Voyager probes carry for the benefit of any curious aliens who might discover them. The Farthest spends a lot of time on the golden records, and rightly so. Though their chances of being perused by E.T.s represent the longest of long shots, the records speak to the spark of imagination that drives us to explore in the first place.

This article appears in the February 2018 print issue as "More Documentaries for Engineers."

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